Как работает Y Combinator

Написал Буржунет Дек 13, 2010 в рубрике Cтартапы |

На сайте буржунет.ру мы решили разместить полный вариант перевода статьи Пола Грэма о работе одного из самых успешных стартап-инкубаторов (хотя его основателю не нравится такое наименование, оно ближе всего к тому, что там делается) Америки — Y Combinator. Статья достаточно объёмная, но написана живым языком и довольно интересно читается. Нам стала интересна эта тема, поскольку в настоящий момент подобной работой занимается в России Главстарт, проводя так называемые Startup Weekend‘ы и организуя работу со стартапами во время и после них. Таким образом, статья позволяет сравнить то, что происходит в Америке, с тем, что зарождается в России.

Статья также будет интересна тем, кто задумывается о создании проектов с перспективой выхода на зарубежный (американский) рынок.


Cодержание:

  1. Обеды и встречи
  2. Работа в офисе
  3. Angel Day
  4. Demo Day
  5. Другие мероприятия
  6. Создание компаний
  7. Выпускники
  8. Кремниевая долина
  9. Связи
  10. Встречи стартаперов
  11. Масштабы
  12. Наша цель
  13. Примечания
  14. Ссылки по теме

Как мы работаем

Пол Грэм, Сентябрь 2010

(Недавно мы осознали, что куча людей не представляют себе ясно, чем же занимается YC, поэтому я решил написать статью, подробно и детально это объясняющую. С тех пор как YC во многом изменила свою политику, ориентируясь на сотни стартапов, такая статья может быть интересна не столько для наших потенциальных заявителей, сколько для любого человека, заинтересованного в вопросах продвижения начинающих компаний, так как целостный  портрет деятельности YC в каком-то смысле служит дополнением к портрету среднего стартапа.)

Y Combinator каждый год проводит два тренинг-цикла продолжительностью три месяца, первый длится с января по март, а второй — с июня по август. Мы просим создателей каждого стартапа, который мы финансируем, переехать к нам в Bay Area на период этого цикла, в течение которого мы интенсивно работаем с ними, чтобы привести каждую молодую компанию в наилучший вид. Каждый цикл торжественно заканчивается так называемым Demo Day (Демо Днем), в который молодая компания имеет возможность представить себя обширной аудитории. В эту аудиторию в настоящий момент входят большинство топовых инвесторов стартапов по всему миру.

Обеды и встречи

На протяжении каждого цикла раз в неделю мы устраиваем небольшие ужины, на которые с удовольствием приглашаем некоторых выдающихся персон из мира стартапов. На самом деле, называть такие встречи «обедами» немного забавно, так как обычно они длятся почти полдня.

Небольшие презентации начинаются около 6 вечера. Мы советуем начинающим бизнесменам воспринимать каждый «ужин» как небольшой Демо День и приносить лэптопы или планшеты, чтобы иметь возможность показать друг другу и нам, чего они достигли за неделю. Эти еженедельные дедлайны очень поощряют людей сделать как можно больше, чтобы было, чем похвастаться.

Время перед ужином — отличная возможность для стартаперов поболтать друг с другом и с нами, так сказать, «без церемоний». Сам ужин начинается в 19,15.  Все вместе сидят за длинными белыми столами, придуманными нашим архитектором Kate Courteau. Абрис столов напоминает современную версию обеденного зала в оксфорсдком колледже, но без главного стола. [1]

Приглашенный гость обычно появляется до 7-ми и неформально общается со стартаперами перед ужином. Деловой разговор начинается уже после десерта. БОльшая часть приглашаемых нами гостей — успешные инвесторы и создатели стартапов, и разговор обычно вертится вокруг внутренней стороны их бизнесов, того что происходило, так сказать, за кулисами стартапа(ов). Эти беседы строго-настрого запрещено записывать на аудио- и видео-носители, чтобы помочь оратору разговориться и быть более откровенным, так как обратная сторона большинства стартапов гораздо более красочна и увлекательна, чем та, которая впоследствии сообщается публике. YC уже так давно занимается стартапами, что многие спикеры — наши давние друзья, и они знают, что все секреты, которые они нам расскажут, не выйдут за пределы обеденного зала.

Я действительно не понимал, насколько же сильно большинство спикеров пропускают свою речь на конференциях через внутреннюю цензуру, пока у меня не появилось шанса сравнить их поведение на обедах от YC и на официальных встречах в Startup School, где их записывают и фотографируют. Разговоры за такими обедами приносят гораздо больше пользы, потому что те детали, которые люди обычно опускают в публичных интервью, и являются самыми интересными моментами в их бизнесе. Больше половины самых разных необычайно интересных вещей и приемов я знаю именно с обедов YC.

Один cтартапер писал:

Большая часть практических советов — избыточна, но в этом есть и своя польза — если вы раз за разом слышите одни и те же вещи, повернутые под разными углами, особенно от преуспевших бизнесменов, то они только крепче задерживаются в вашей памяти. Тем более, что эти истории оказываются действительно вдохновляющими, особенно если спикер говорит об ошибках молодого бизнеса. Это и есть настоящее сокровище, которое несут в себе такие беседы «без записи»: вы узнаете об ошибках и провалах, сопутствовавших даже самым успешным стартам в начале их пути.

Нам немного неловко от того, что единственные записи, которые остаются после всех этих разговоров в YC за многие годы, — только записи в блокнотах присутствовавших на встречах. Кажется несправедливым, что только побывавшие на наших встречах стартаперы в этом изобилии «успешных выпускников YC», могут стать причастны этих наиполезнейших разговоров. Мы часто думаем об этой проблеме, но не видим из нее никакого выхода. Если мы опубликуем или даже просто запишем эти беседы, наши спикеры сразу откажутся принимать участие во встречах.

Разговоры обычно заканчиваются шквалом вопросов со стороны слушателей, после которых все встают и собираются в более маленькие группы, как до обеда, чтобы поболтать и обсудить услышанное. Почти все спикеры еще некоторое время проводят в зале, разговаривая с некоторыми бизнесменами. Мы обычно стараемся представить спикеров особенно жаждущим поговорить с оратором бизнесменам. Иногда спикеры и стартаперы обмениваются контактной информацией, чтобы продолжить общение вне рамок YC. Но сами по себе спикеры не ответственны за консультирование стартапов. Они представляют собой приятный бонус. Все стартапы ведутся только нами, а также чудеснейшими и добрейшими инвесторами после Angel Day.

Работа в офисе

Harjeet Taggar - "выпускник" Y Combinator, ставший одним из его партнёров

Половина всех мероприятий YC нацелена на активное участие в них стартаперов. Вторая половина — консультационные встречи с нами. Всего три консультанта работают с молодыми бизнесменами постоянно: Харей Таггар, Джессика Ливингстон и ваш покорный слуга. Два других партнера YC, Роберт Моррис (по совместительству профессор в MIT) и Тревор Блэквелл (создатель Anybots), консультируют стартаперов по технической части. Также у нас есть юрист, Йон Леви, который дает нашим стартаперам ответы на каверзные юридические вопросы и бесплатно (для них, разумеется, все оплачено YC) разгребает их юридическую базу. (в ноябре этого года к Y Combinator также присоединился Paul Buccheit — основатель Gmail и Friendfeed — прим. Буржунет.ру)

(Когда разговор пойдет о серьезных деньгах, бизнесменам придется нанять своих собственных юристов. Во второй половине трехмесячного тренинга мы начинаем их знакомить с лучшими юристами Долины, кто, по старой дружбе с YC, предложит им заметно сниженные цены на свои услуги.)

Jessica Livingston - партнёр и жена Пола Грэма, автор книги Founders at Work

Индивидуальные беседы со стартаперами проводятся обычно в рабочие часы по предварительно оставленным заявкам. Никакого ограничения по количеству часов, которые они могут «забронировать», нет; если будет желание, стартаперы могут говорить с нами так часто, как им этого хочется, что на практике очень сильно зависит от типа стартапа и стадии нашего цикла. Наше оборудование предусматривает не только возможность подавать заявки на встречи с нами, но и демонстрацию необходимости этого для того или иного стартапера. Мы как бы выдаем каждому сет слотов-заявок, и если на протяжении определенного времени не все они были использованы, мы понимаем, что нужды клиента удовлетворены. (Если же все слоты были использованы, мы выдаем стартаперу новый сет).

Предмет нашей беседы на этих индивидуальных часах тоже зависит от самого стартапа и стадии наших трехмесячных тренингов. Обычно мы обсуждаем самые острые и насущные проблемы. Иногда, обычно на ранних сроках тренингов, самый острый вопрос — это выяснить, что же из всего шквала вопросов и является самым важным. На самом деле это не настолько глупо, как звучит, — мы тратим по многу часов, объясняя начинающим бизнесменам, по каким поводам им вовсе не стоит беспокоиться.

(Приблизительно 10 % нашего времени мы говорим не о животрепещущих вопросах, а пытаемся более широко взглянуть на нужды компании. На самом деле, с рамками нужно поступать осторожно: неплохо было бы их иметь, чтобы на них опираться, но не стоит быть ими скованным. Довольно полезно тратить некоторое время на обдумывание того, каким путем бизнес их маленького стартапа, коим он сейчас является, может стать гигантской успешной компанией, даже если сейчас это вовсе не цель для его создателей. Помочь бизнесменам жить большими надеждами — это одна из самых главных наших сильных сторон, ведь мы столько раз проходили со стартаперами все сложные тропы развития бизнеса, что уже знаем, что их ждет за следующим холмом.)

Если наш юный бизнес сам никак не определится, над чем же ему работать или решил вдруг резко поменять свое направление, тогда мы беседуем о том, чем же должна заниматься компания. Это обычно обозначает проведение двух мыслительных прямых: создать что-то, (1) чего захотят клиенты и (2) смогут качественно предлагать молодые фирмы. Вы не поверите, как часто мы проводим консультации именно по этому поводу. Стартаперы не только модифицируют, но даже и полностью изменяют свои идеи, и происходит это чаще, чем сторонний наблюдатель может себе представить. К Demo Day около 15 %бизнесменов будут работать над новыми идеями, которые выросли из этих личных консультаций. Так поступали самые успешные наши молодые компании, которых мы с удовольствием спонсировали.

Если вопрос, чем же должна заниматься компания, решен, наиболее значимыми становятся вопросы первичности и вторичности необходимых действий. Обычно мы советуем запускать стартап быстро и повторять эти взрывы активности. Конечно, это подходит не всем стартапам (к примеру, Clustrix), но работает для подавляющего большинства. Основной причиной нашего совета запускать стартап как можно быстрей является тот факт, что, пока вы находитесь в стадии запуска, вы делаете это для гипотетических, идеальных клиентов, вместо тех, что существуют в реальности. Когда же проект запущен, вы начинаете общаться с настоящими клиентами, чьи часто неожиданные реакции на ваш продукт показывают вам, что на самом деле нужно было делать.

Чаще всего мы советуем стартапам запускаться, когда они создали что-то с достаточным уровнем предложения — то есть когда они создали что-то значительно более качественное, чем существующие конкурентные продукты, так чтобы  некоторые клиенты могли сказать: «Я рад, что это появилось, потому что теперь, наконец, я смогу X или Y». Если же продукт вашего труда является лишь вариацией существующих аналогов, примерно по той же цене, то у клиентов нет никакого повода его пробовать, а значит — вы так и не получите никакого конструктивного диалога. Уровень предложения — это ваша основная точка опоры.

Так как существует безмерное количество неучтенных возможностей на периметре любой существующей технологии, каждый может воспользоваться каким-то абсолютно новым приемом, чтобы спровоцировать прорыв в области, первое, чем стоит заняться, — выделить наиболее важные вопросы, которые стоит обсудить. Нужно найти на графике точку, соответствующую вашему продукту, точку, которая обозначает, насколько быстро он может быть создан и насколько будут удовлетворены его качеством будущие клиенты. («Насколько удовлетворены» — это несколько иное понятие, чем «сколько людей удовлетворены».) Но на практике ответы на эти вопросы  могут сильно отличаться в рамках каждого стартапа. Цель таких встреч — добиться того, чтобы молодой бизнесмен отчетливо представил себе, чем ему следует заняться и сказал «OK, мы сделаем X». Цель почти всегда достигается, хотя на практике примерно в 10 процентах случаев оказывается, что X оказался неудачной идеей и мы снова возвращаемся к рисункам на досках.

Решение, что именно стоит создавать, зависит не только от технических вопросов, ведь стартап — это компания, а не софт по созданию продуктов. Каждая куколка продукта требует и куколки бизнес-модели. Как и сам продукт, бизнес-модель может меняться, но всегда должна существовать какая-то изначальная гипотеза, с кого что-то спрашивать, что именно с них спрашивать и как заполучить исполнителей.

Если стартапу уже есть что предъявить публике, обсуждения в офисные часы переходят на предмет способа его запуска. Основных вопросов два: как будет выглядеть презентация проекта клиентам и как представить его прессе и инвесторам. Если у нашего бизнеса есть сайт, мы стараемся уверить его в необходимости применения хотя бы основ юзабилити. Частенько сайты стартапов смущают клиентов, которые первый раз появляются на них и не могут понять, чем же занимается компания (а зачастую их вообще это не интересует), так что просто необходимо выложить на сайт короткое и очень ясное описание услуг. Навыки журналистики вам в этом помогут, но если стартаперы хотят, я часто пишу для них зачаточные варианты главных страниц.

Вторая часть запуска — запуск информации о компании в прессе — одновременно есть начало представления бизнеса инвесторам. Когда любой стартап уже готов запуститься, мы встаем около доски и набрасываем маркерами основной путь компании. Бизнесмены часто фотографируют такой план и присылают его мне по электронной почте, и в день запуска я превращаю его в электронное письмо в то электронное издание, которое они выберут (чаще всего это, однако, не всегда, — TechCrunch). Они, конечно, могут связаться с изданиями самостоятельно, но основными причинами, по которым это письмо пишу я: (a) я умею писать простым и ясным языком вместо общепринятого маркетингового сленга, на который сбивается почти каждый бизнесмен-технарь, когда описывает продукты своей компании, (b) журналисты знают, что я никогда не обману их, так как иначе они просто перестанут мне доверять.

Такая маркерная зарисовка полезна не только для запуска стартапа. Это становится базой того, как компания описывает себя, особенно при разговоре с инвесторами. На самом деле это помогает самим бизнесменам прояснить свою позицию и согласиться с каким-то возможным сторонним взглядом на компанию.

Если компания уже вышла на рынок (около четверти из тех, что работают с нами, успевают сделать это до прихода в YC), тогда наши беседы сосредотачиваются на различных вещах, которые приключаются с уже запущенными кампаниями. А большая часть вещей, приключившихся со стартапами, — ужасна. Но, как ни парадоксально, эти катастрофы чаще всего только служат поводом запускаться быстрей: ведь все они представляют собой проблемы, которые нужно срочно решать, но узнать о них можно только запустившись. На практике они варьируются от технологических «бутылочных горлышек» до угроз судебных процессов, но основная проблема — в том, что будущим клиентам не понравился продукт.

Это нормально; это помогает понять, где же ваши предположения оказались неверными. Наконец-то у вас есть какие-то факты для анализа. Поэтому для компаний, находящихся на этом этапе, на консультациях мы выбираем вопросы, помогающие вычленять из того, что хотят клиенты, побольше информации о том, в какую же сторону двигаться, чтобы привлечь их как можно больше. Это очень напоминает самую начальную фазу, когда мы пытаемся понять, в какой стороне отраслевого горизонта может случиться прорыв, — слишком большое поле для поисков. К счастью, в этом нам помогает приличный опыт YC в помощи молодым бизнесменам. Это работа для настоящих детективов, коими мы в настоящее время и являемся. :)

Постепенно, в течение трехмесячного тренинга, наши разговоры смещаются в сторону инвесторов. Есть набор классических вопросов, который интересует всех стартаперов без исключения, например, вопрос привлечения средств. Как много средств им стоит попытаться найти, и у кого их просить, и когда стоит их привлекать? Ответы снова будут зависеть от молодой компании. Некоторые стартапы выглядят привлекательными в самом начале своего пути, и им просто привлекать к себе инвесторов. Другие же представляют собой гадких утят, который потом вырастут в прекрасных лебедей, но в настоящее время должны постараться привлечь хотя бы небольшое количество инвесторских средств, чтобы поднять компанию на более похожий на лебедя уровень.

(Быть гадким утенком на самом деле не так плохо. Майкрософт был таковым, когда ему исполнилось три месяца и его продуктом был базовый переводчик для Altair. Если сходная компания попытается разыскать деньги сегодня, большая часть инвесторов откажет им, потому что их предположительный рынок будет казаться слишком маленьким, хотя некоторые ангелы с портфелем могут согласиться на вложения, если молодой бизнесмен выглядит сообразительным, а выбранное им поле деятельности — достойным для развития.)

Очень важно для стартапа определить правильный уровень возможных для него капиталовложений, потому что привлечение средств похоже на выбор угла полета самолета, собирающегося атаковать. Если вы попробуете забраться наверх слишком круто, вы просто останетесь на месте. Точно так же, если вы привлечете слишком много средств, находясь на неподходящей для этого стадии, вы не только потеряете огромное количество времени и останетесь ни с чем, но и поставите под угрозу возможность получить меньшие по объему средства, потому что ваш начальный аппетит немного подостынет, когда вас начнут воспринимать залежавшимся на полке товаром. К счастью, это еще одна область, в которой помогает наш опыт. Мы можем предугадать, основываясь на опыте сотен предшествующих стартапов, каковы будут примерные реакции инвесторов на ваш бизнес и какую стратегию вам стоит выбрать.

Как только денежный приток начался, консультации во время офисных часов меняют тему разговора с вопросов стратегии на вопросы тактики. Вопрос получения денег, к сожалению, чаще всего просто вопрос сбивания замков. Как только вы получите серьезные предложения от инвесторов, другие тут же заинтересуются вами. Поэтому самый важный тактический вопрос — к каким инвесторам обратиться в первую очередь и как их убедить. И здесь помогает опыт YC, потому что мы представляем себе характер многих инвесторов еще из предшествующих взаимодействий с ними. На этой ступени развития мы делаем больше, чем просто советуем: мы в том числе напрямую говорим с инвесторами в попытках убедить их. Как в случае с пресс-релизами, часто мы можем сделать это лучше самих стартаперов, так как, честно говоря, если мы в чем-то обманем инвесторов, они просто перестанут нам доверять.

Целью всего этого является, конечно, не просто попытка достать деньги для стартапа, но и получить их от инвесторов, которые могут помочь молодой компании. Наши знакомства с инвесторами помогают нам подбирать наиболее полезные и выгодные для стартапа предложения. Остается только уговорить их. :)

Когда Демо День уже на подходе, консультации сдвигаются в сторону обсуждения презентаций. Это самая занятая и деятельная часть тренинг-цикла. Так как все стартапы находятся на разных стадиях развития, им нужно проговорить с нами абсолютно разный объем информации до конца цикла. Но за неделю до Демо Дня абсолютно всем необходимо поговорить о том, что именно им нужно говорить на Демо Дне. Поэтому на протяжении недели все офисные часы превращаются в одну большую репетицию. Мы превращаем YC в одну большую декорацию Демо Дня и денно и нощно репетируем со стартаперами самые успешные версии их презентаций.

Чаще всего мы начинаем с того, что образовалось после наших упражнений с маркерами, наподобие тех, что мы делали, когда проект только запускался. Тогда нашей целью было — вычленить самые важные пункты, которые стоит выполнить в первую очередь. Затем стартапер делает основанную на этих идеях презентацию, которую мы (и другие стартаперы, если они присутствуют) внимательно слушают, затем исправляют недоработки и пробуют снова. Все эти репетиции делают презентации значительно лучше, чем они были до их начала. Стартаперы, которые работали с YC в течение недели до Демо Дня обычно выступают гораздо лучше тех, кто по каким-либо причинам работал самостоятельно, даже если их компании слабее.

Офисные часы не прекращаются после окончания трехмесячного цикла. На самом деле, прекращаются только обычные обеды. Мы продолжаем офисные часы круглый год, и любой стартап из этого или предыдущих циклов может «забронировать» консультацию, когда пожелает. (Кроме первой недели каждого цикла и недели, предшествующей Демо Дню, которые мы полностью оставляем для участников действующего тренинг-цикла). Мы до сих пор проводим регулярные встречи с выпускниками первого тренинга, проходившего летом 2005 года.

Наверное, когда-нибудь мы можем прийти к тому, что у нас будет не хватать времени на консультации для всех желающих, но пока этого не произошло. Ведь в году только 4 недели (по 2 в каждом цикле), когда столько людей хотят получить консультацию, что мы ограничиваем приток сторонних вопрошающих. А большое количество неиспользованных слотов показывает нам, что мы никогда не бываем, на самом деле, так перегружены, чтобы не удовлетворять запросы стартаперов действующего тренинг-цикла.

Angel Day

Знаменитый бизнес-ангел Ron Conway, инвестировавший в 20 проектов от YC, в окружении стартаперов

Где-то на полпути к «совершенству», а именно посередине каждого тренинг-цикла мы проводим так называемый Angel Day (День Ангела), во время  которого каждый стартап будет получит в консультанты двух бизнес-ангелов, с которыми стартаперы будут встречаться регулярно, вплоть до Демо Дня. Все мероприятие напоминает Демо День, только презентации гораздо короче, в более неформальном ключе, а аудитория почти полностью состоит из топовых инвесторов, которые согласились принять участие в Дне Ангела. После презентаций наши ангелы составляют списки стартапов, с которыми они хотели бы общаться, и мы стараемся составить наиболее оптимальные пары.

После первого знакомства со стартапами, наши ангелы соглашаются разговаривать со стартаперами, по телефону или в личной беседе один раз в неделю вплоть до Демо Дня и разрешить молодым бизнесменам обращаться к ним за помощью. Цель такого тренинга — дать молодым бизнесменам возможность попрактиковаться в ответах на вопросы, которые задают настоящие инвесторы, так чтобы к Демо Дню они уже могли залатать какие-то дыры в собственном бизнесе, отпугивающие инвесторов, или хотя бы ловко обойти имеющиеся ямы в своих презентациях.

Не стоит забывать, что наши добровольные консультанты — все-таки настоящие инвесторы, поэтому если они будут впечатлены вашим проектом, вы вполне сможете получить от них инвестиции. И, хотя нет никакого формального соглашения об этом, существует негласный договор, по которому бизнес-ангелы могут вложить свои деньги во время следующего раунда инвестиций, если у них возникнет такое желание. Пока такое неформальное соглашение не вызывало ни у кого проблем. Все наши ангелы принадлежат к кругам топовых инвесторов Долины, и еще никто не возражал против их инвестиций в свой бизнес. :)

Бизнес-ангелы, которых стартаперы встретили на Дне Ангела, иногда становятся их персональными советчиками, проводящими много времени со своими подопечными. Однако, несмотря на то что ангелы во многом помогают молодым бизнесменам, их не стоит воспринимать как «менторов», которые «ведут» каждый стартап, как во многих других YC-подобных организациях. В YC этим занимаемся я, Джессика и Харей. И инвесторы, которых мы знакомим со стартаперами, являются приятным бонусом, как и спикеры, которых мы приглашаем на наши обеды.

День Инвесторского Ангела вырос из того, что мы делали (и продолжаем делать) с Полом Букхейтом (ныне одним из партнёров YC, как было отмечено выше — прим. Буржунет.ру). Несколько лет назад он положил начало традиции приезжать в YC во время каждого тренинг-цикла и позволять всем стартаперам помучать его вопросами. Так как молодые бизнесмены безоговорочно находили это очень полезным, мы расширили это мероприятие до встречи со многими ангелами одновременно.

Demo Day

Демо День стал серьезным мероприятием. С самого первого раза (на который были приглашены 15 инвесторов), он вырос до мероприятия, которое включает в себя 4 презентационных цикла на протяжении трех дней перед аудиторией в 400 человек. Самое важное в этой аудитории, конечно, не размер, а состав. [2] А именно, кем являются все эти 400 приглашенных человек. Я очень сомневаюсь, что в мире проводится сопоставимое по масштабам мероприятие, большой процент приглашенных на которое составляют топовые инвесторы.

(На самом деле, одной из самых насущных организационных проблем Демо Дня – заставить всех прекратить разговаривать друг с другом и сесть обратно после перерывов, потому что это мероприятие для них — как долгожданное объединение. Нам приходится просить самых крупных стартаперов в каждом разделе конференции подрабатывать в качестве «токийских толкачей» и насильно усаживать всех инвесторов на их места. :)

От стартаперов не ожидается никакого следования шаблону в их демо-презентациях. Все бизнесы, которые мы спонсируем, находятся на очень разных стадиях, когда начинается трехмесячный тренинг, а некоторые еще и умудряются повернуть время вспять, решив воплощать рожденную во время консультаций идею. Поэтому целью Демо Дня является предоставить возможность бизнесменам быть настолько убедительными, насколько они могут быть на их стадии развития бизнеса. Достаточно инвесторов готовы вкладывать деньги абсолютно в любой этап развития фирмы, если стартап кажется им многообещающим.

После презентаций мы убираем все стулья, и на следующие несколько часов комната превращается в большую приемную, где стартаперы и инвесторы перемешиваются и болтают друг с другом. На самом Демо Дне инвесторы не выписывают никаких чеков. Цель — не убедить инвестора прямо на месте, а именно заявить о себе и своем бизнесе. Иногда инвесторы могут сказать «договорились» прямо на Демо Дне, но большинство принимает решения на последующих встречах.

В конце Демо Дня у стартаперов обычно скапливается небольшая кучка потенциальных инвесторов. Наш основной совет для них – провести глубокий первичный анализ, опираясь на предполагаемый размер инвестиций. Например, тот бизнес-ангел, который быстро согласится вложить деньги, но внесет маленькую сумму, может оцениваться так же, как инвестор, готовый вложить крупную сумму, но требующий  несколько недель для принятия решения. В то время как ангел, готовый вложить небольшую сумму и требующий на раздумья много времени, ценится меньше, и, скорей всего, стоит отказаться от него. К счастью, мы не только лично знакомы с нашими инвесторами, но и можем предсказать их примерную реакцию на каждый стартап, так что мы можем подсказать стартаперам, на кого стоит рассчитывать. Только несколько инвесторов для нас темные лошадки, но об этом мы тоже готовы предупредить наших молодых бизнесменов.

После Демо Дня мы продолжаем тесное общение с нашими молодыми бизнесменами, пока они пытаются пройти этот финансовый лабиринт, и помогаем им «перевести» предложения и ответы инвесторов, которые частенько бывают весьма двусмысленными и темными. Бывает, что мы разговариваем с инвесторами самостоятельно, чтобы выяснить их истинную позицию и возможность их дальнейшего финансирования конкретного проекта.

Так как спонсированные YC стартапы автоматически выглядят в глазах инвесторов достойными для вложения средств, нередко случаются даже «финансовые драки» за полюбившийся проект, и молодой бизнес получает более высокую себестоимость, чем если бы выходил на рынок самостоятельно. Один стартапер написал нам в письме следующее:

Клянусь, мое дело неожиданно выросло (наверное, раза в 2) только из-за того, что оно побывало частью проекта YC.

В любом случае, важна не приобретенная рыночная оценка, а возможность привлечения инвестиций.

Мы одобряем те стартапы, у которых получилось привлечь деньги инвесторов до наступления Демо Дня, если они смогли сделать это, не отрываясь значительно от работы над компанией. Так как молодой бизнес выглядит гораздо более убедительным на Демо Дне, если его создатель может сказать, что они уже смогли привлечь деньги инвесторов. По этой причине мы стараемся представлять стартапы бизнес-ангелам «высокого класса» пораньше. День Ангела фактически тоже является таким представлением, но иногда мы устраиваем и личные встречи. Примерно 40 процентов стартаперов приходят на Демо День, имея в кармане деньги инвесторов. [3]

Другие мероприятия

Пол Грэм объясняет стартаперам правила Prototype Day

Пол Грэм объясняет стартаперам правила Prototype Day

В течение каждого тренинг-цикла мы проводим несколько мероприятий. Первое из них — Prototype Day (День Прототипа) — проводится где-то через 4 недели после начала тренингов. В этот день все стартаперы первый раз знакомятся и представляют друг другу свое дело. Цели этого Дня — (а) убедиться в том, что каждый знает, над чем работают другие участники тренинг-курсов, и может предложить свою помощь, (b) подтолкнуть стартаперов к тому, чтобы они начали думать, как нужно подавать себя и свое дело окружающим. На этой стадии молодые бизнесмены, однако, должны больше сосредотачиваться на строительстве собственного бизнеса, нежели на обмене мнениями, поэтому мы предполагаем, что они не должны тратить много времени на свои презентации. А чтобы снизить уровень давления на стартаперов, во встрече не принимает участия никто, кроме самих участников тренинга.

После Дня Прототипа мы просим всех стартаперов проголосовать за те компании своих коллег, в которые бы они хотели вложить деньги, будучи инвесторами. Это делается не для того, чтобы наградить тех, кто выигрывает голосование, а для того, чтобы молодые бизнесмены начали думать над тем, как их бизнес выглядит с инвесторской точки зрения.

За неделю до Демо Дня мы проводим еще одно мероприятие, которое называется Rehearsal Day (Репетиционный День). Формат мероприятия такой же, как и у Дня Прототипа, но теперь предполагается, что презентации представляют собой первые черновики настоящих выступлений молодых бизнесменов на Демо Дне. Точно так же, как и на Дне Прототипа, все стартаперы голосуют за те юные компании, которые кажутся наиболее выгодным вложением средств.

Незадолго до Демо Дня мы приглашаем 5 или 6 наиболее успешных выпускников, получивших самые крупные вложения в их компании, поговорить по душам. Поделиться опытом и дать советы нашим молодым бизнесменам по поводу того, как им лучше поступать. Существует определенный вид этакой «жестокой искренности», которой может обладать только очевидец, и если вам нужно узнать самую подноготную правду о бизнесе, эти беседы гарантированно предоставят вам такую возможность.

Теперь у нас стало так много выпускников, что мы можем устраивать конференции, в которых и спикеры, и аудитория — все будут выпускниками YC. Это делает возможным разговоры о разных проблемных точках,без опасения того, что кто-то снова на них натолкнется. Они не входят в каждый тренинг-цикл, но если такая коференция случается во время одного из них, мы с удовольствием предлагаем стартаперам принять в в ней участие.

Где-то в середине каждого тренинг-цикла мы проводим мероприятие, на которое в YC приглашается небольшая группа партнеров от Sequoia, и каждый стартапер имеет возможность обсудить свой бизнес с одним их них. Это просто обсуждения, не личные консультации. Партнеры из Sequoia дают бесплатные советы, рассказывая каждому стартаперу, какие из их планов окажутся приспособленными для жизни, а какие принесут им проблемы. Причины, по которым это делает Sequoia, просты — они хотят пораньше взглянуть на будущих выпускников, но причины, по которым это делаем мы, другие — молодые бизнесмены действительно много узнают из этих бесед. Плюс это шанс для стартапа быть оцененным одним из партнеров топового венчурного фонда. А это опыт, которого у них еще не было. Отсутствие такого опыта могло бы заставить их представлять инвесторов какими-то мифическими существами при попытке привлечь первые вложения в свой бизнес.

(Так как множество людей почему-то задают вопросы на эту тему, я обозначу это специально: у нас нет никакого договора с Sequoia, по которому они имеют право знакомиться с претендентами раньше других. Мы проводим эти регулярные встречи потому, что они полезны для наших молодых бизнесменов, и проводили их задолго до того, как мы стали привлекать сторонние средства, просто потому, что это было очень полезно для стартаперов.)

Мероприятие, которое мы только ввели и скорее всего продолжим внедрять, — это Alumni Demo Day (Демо День Выпускника). За день до Демо Дня мы проводим все мероприятие целиком, но для аудитории, состоящей только из выпускников (многие из которых, честно говоря, теперь инвестируют в наши проекты). Цель такого мероприятия — подправить последние ошибки перед Демо Днем. После мероприятия проводится голосование, выпускники отдают свои голоса за тех стартаперов, кого они были бы готовы спонсировать, так же, как они делали после презентаций на занятиях в своей собственной группе.

Создание компаний

Последняя вещь, которой мы занимаемся со стартаперами, но далеко не последняя по важности — проверка всех бумаг компании. Это означает не только вопросы создания компании, но и все соглашения, которые потребуется заключить стартапу, например наследование владением или интеллектуальные права собственности. Мы начинаем заниматься этим с тех пор, когда собственники бизнеса заполнили аппликационную форму, потому что важно заранее обнаружить проблемные точки, которые могут впоследствии сильно навредить компании, если они неверно оформлены и не продуманы.

Чтобы привести в порядок бизнес, нужно гораздо больше усилий, чем кажется. Это явно не те вопросы, которые вы можете спокойно задать своему дяде-юристу (если только он не работает в фирме, специализирующейся на стартапах). Наш собственный стартап — Viaweb — чуть не погиб из-за юридических проблем, которые мы проглядели, когда создавали компанию. Этого бы не случилось, пройди мы через школу YC.

Компаниям, которые были спонсированы YC, гораздо проще найти инвесторов, чем отдельным стартапам, потому что инвесторы точно знают, что с их бумагами все в порядке. Инвесторы должны только беспокоиться о тех рисках, которые возникнут, если дела у компании  пойдут плохо, а вовсе не о том, что в их бумагах обнаружатся черные дыры и провалы. Для бизнес-ангелов это действительно выгодная сделка, потому что им не хочется тратить время на изматывающие проверки, которые венчурные фонды обычно делают в начале сотрудничества. Для ангелов вкладывать в компании, взращённые в YC, — это так же безопасно, как и покупать известные бренды. Это означает и более высокие требования, и более высокие стандарты качества.

Но и это не основная причина того, почему мы занимаемся бумажной работой. Главное, чего мы хотим, — это заставить бизнесменов сконцентрироваться на собственном деле. Для большинства бизнесменов вся эта бумажная работа, на которой нужно сосредоточиться в самом начале, чаще всего, абсолютно непонятна, и поэтому сильно смущает. Гораздо лучше для них самих будет проводить побольше времени в работе над компанией. Вся работа в YC посвящена тому, чтобы эта цель стала главенствующей.

Сходный тип работы мы проводим и в рамках споров среди стартаперов-партнёров. Это случается куда чаще, чем многие могут представить, так как затронутые спором бизнесмены стараются не выносить это на публику, но это случается даже в самых успешных стартапах. Теперь мы хорошо умеем с ними работать, потому что мы умеем выполнять не только роль третейского судьи, но и обладаем достаточным опытом, чтобы понять, какой спор действительно серьезен, а какой не стоит раздувать до «развода», и посоветовать, как можно решить возникшие проблемы.

Выпускники

James Lindenbaum - один из основателей проекта Heroku, прошедшего через "школу YC" в 2008-м году и проданного Salesforce за 212 млн. $ в 2010-м

YC продолжает спонсировать талантливых стартаперов, и одна из самых ценных вещей, которые мы можем им предложить, — это огромная сеть наших выпускников. В начале, разумеется, такого приятного дополнения не было, так как мы еще никого не выпустили из стен YC. Признаюсь, мы совсем не думали о том, что «побочным продуктом» нашего спонсирования каждые полгода мы создадим разветвленную сеть выпускников. Но уже за первый год это стало вырисовываться очень отчетливо, и было не последней причиной, по которой мы решили расширяться, а не оставаться на одном месте. Чем больше стартапов мы проспонсируем, тем быстрее будет расти сеть выпускников.

Теперь, 5 лет спустя, сеть выпускников YC едва ли не самая влиятельная сеть в мире стартапов. Она обладает весом не только за счет размеров, но и потому, что ее члены имеют активное желание помогать друг другу.

Это желание само явилось «побочным продуктом» товарищеского духа, который царит в YC каждый тренинг-цикл. Запуск стартапа был таким одиноким испытанием, когда мы сами делали это в Бостоне в 1995 году.… Одной из целей проекта YC было исправление этого печального обстоятельства с помощью механизма, который позволяет бизнесменам находить друзей и коллег, которые в ином случае оказались бы замкнуты в компаниях из 2-3 человек.

Когда люди получают инвестиции от YC, они обнаруживают, что сеть выпускников имеет структуру. Внутренне кольцо образуют выпускники, работающие внутри одного тренинг-цикла. Они очень много помогают друг другу, начиная с согласия побыть бета-юзерами продуктов другой компании и заканчивая с помощью при прохождении специализированных технических экспертиз. Чаще всего они становятся хорошими друзьями. И, конечно же, больше всего дружат между собой выпускники одного тренинг-цикла в YC, как это бывает в школе.

Вполне естественно, что дух объединения, который мы всячески поощряем среди групп выпускников, постепенно распространился за их пределы. И как только мы поняли, что происходит, мы стали поощрять его распространение среди новых стартапов и выпускников, которые могут многим им помочь.

Один из самых наших успешных выпускников писал:

Я очень рад, когда мне предлагают помочь новому стартапу, потому что (a) я теперь обладаю достаточным количеством знаний и опыта, чтобы помочь им, и (b) у меня есть огромнейшее желание поделиться ими. Один недавний выпускник получил целый клад знаний от меня, потому что я чувствовал себя должником нашему «семейству». Наша «семья» (вы и предыдущие выпускники) вели нас по этому пути с самого начала. Никто не может забыть такого.

Однако выпускники не безоговорочно снисходительны к стартаперам. Самая важная вещь, которая, без сомнения, удерживает отношения молодых бизнесменов и выпускников в балансе, это качество участвующих в тренинге людей. Как писал другой выпускник:

Я гораздо больше доверяю любому YC-стартаперу хотя бы на том основании, что они прошли ваши фильтры отбора.

И так как деятельность YC потихоньку подобралась к 5 годам, некоторые из наших  успешных выпускников потихоньку стали очень и очень успешными. В самом начале стартаперы пользовались сетью выпускников, чтобы через них познакомиться с людьми, которые были им необходимы. Но в последнее время большинство хочет познакомиться с самими выпускниками.

Я приведу несколько примеров выпускников, которые оказали действительно большую помощь стартаперам. Создатели Cloudkick — сисадмины, достойные Олимпа, которые в сети выпускников играют примерно такую же роль по отношению к серверам, как Мистер Волк в «Криминальном чтиве» по отношению задним сидениям автомобиля. Когда стартап испытывает период неожиданного подъема, и их сервера не выдерживают нагрузки, мы зовем Cloudkick, и они решают все проблемы.

Sam Altman (Loopt)

Еще два выпускника, которые оказались очень полезны молодым стартаперам, — это Sam Altman из Loopt и James Lindenbaum из Heroku. Обоим нет равных в умении привлекать капитал — даже я иногда не дотягиваю до их уровня — и они помогли многим стартаперам тактическими советами. В последний цикл Джеймс согласился провести несколько консультаций во время офисных часов для тех стартаперов, которые хотели получить практические советы по привлечению инвесторских средств в бизнес.

Но сейчас я думаю о многих выпускниках, которые во многом помогли стартаперам и очень сожалею, что не могу перечислить их всех. Их так много, и большая часть тех советов, которые они давали своим молодым коллегам, осталась за кадром. В этом смысле цепная реакция по передаче знаний стала абсолютно независимой от YC.

В свою очередь мы пристальней сосредоточились на поисках того, чем мы можем помочь выпускникам. Конференции, которые мы организовываем, — пример такой помощи. Но так как самая большая проблема выпускников это найм сотрудников, мы делимся с ними своими ресурсами, на которые сами обращаем внимание и в индивидуальных случаях подбора сотрудника и в случаях массового набора, такими как Work at a Startup, Hacker News jobs page иYCommonApp.

Alexis Ohanian (Reddit)

Недавно мы назначили нашего выпускника 2005 года, создателя Reddit, Алексиса Оханиана послом на Восток. Среди множества других важных вещей, которыми он занимается, он будет помогать тем компаниями, которые после YC возвращаются обратно на Восточное Побережье и создавать им условия, сходные с теми, которые предоставляет Долина.

Кремниевая долина

Поддержку Кремниевой Долины, а также ее репутацию в глазах общества, которая перекидывается и на нас, действительно сложно переоценить. Разумеется, начать успешный стартап вы можете в любом месте. Существуют тысячи примеров, доказывающих это. Но даже самые мощные базы других городов не могут претендовать на равенство с Bay Area. Если все остальные параметры равны, Кремниевая Долина все равно будет лучшим местом для начала стартапа.

Большая часть подобных YC организаций, которые появились в последние несколько лет, были созданы с целью увеличить стартап-сообщество в каком-то конкретном городе. В этом и есть наше основное отличие от таких компаний, так как подобной цели никогда не существовала для Y Combinator. Когда мы только начинали, в Бостоне, наша основная цель была помочь стартаперам, а не Бостону. Именно поэтому после первого же выпуска, мы моментально перебросили силы в Силиконовую Долину, так как это было гораздо лучше для стартаперов.

Я знаю, насколько Долина лучше Бостона, так как в первые несколько лет YC каждые 6 месяцев меняла место тренинг-цикла. Стартаперы часто бывают поражены размахом бизнес-возможностей, которые Долина может предоставить в помощь молодым бизнесменам. Bay Area для стартапов то же самое, что Лос-Анджелес для фильм-индустрии. Огромное количество людей, которых вы можете встретить просто случайно, оказываются имеющими отношение к области развития молодого бизнеса.

На самом деле, я бы просто оставил в стороне вопрос о том, лучше ли начинать дело в Bay Area или где-либо еще, потому что это далеко не тот вопрос, который задает себе кто-либо, решая подавать заявку на участие в тренинг-курсах такой компании, как YC.

Тренинг в Y Combinator занимает только 3 месяца — меньше, чем занятия в любом колледже – и после этого стартаперы разъезжаются, куда им заблагорассудится. Честно говоря, я верю, что оптимальным решением для стартапа, который хочет запускаться в каком-то другом городе, будет сначала приехать в Bay Area, а затем отправляться домой. Так же, как для амбициозных студентов часто самым оптимальным вариантом является поездка в Бостонский колледж, а затем — возвращение домой. Молодые бизнесмены должны хотя бы «примерить» требования Bay Area, так чтобы они понимали, что начинание стартапа в другом городе — это их сознательный выбор, а не действия «по умолчанию».

Связи

Я даже немного стесняюсь писать об этом, потому что огромное количество потенциальных кандидатов на наши тренинг-курсы переоценивают уровень влияния YC в тех областях, в которых мы можем это влияние применить. Но факт остается фактом – у нас действительно неплохие связи.

Стартаперам эти связи открывают совершенно разные возможности. Одна из наиболее значимых возможностей в том, что объединив свои усилия с усилиями выпускников, мы можем добраться почти до кого угодно. Один молодой бизнесмен писал:

На прошлой неделе я потратил более 3 дней, чтобы найти по своим контактам, которые включают и работников PayPal, специалиста нужного мне уровня из абсолютно любой информационной компании. Безрезультатно. Тогда я написал в YC и через 5 минут мне кто-то сообщил контакт второго уровня. А в течение 24 часов мне предложили и контакт первого уровня.

У нас есть множество договоров разной степени формальности с большим количеством компаний, которые предлагают какую-то бесплатную помощь или специальный доступ к чему-либо для наших стартапов. Обычно мы не очень распространяемся на эту тему, но если вы спросите любого выпускника YC, они подтвердят существование этих связей. Одной из таких связей, о которой мы можем говорить, является доступ к Instant Personalization, предоставленный Фейсбуком молодым бизнесменам. И это только небольшая часть того богатства, которое мы можем использовать в своих целях.

У нас также есть множество связей с большинством компаний, которые обычно называют «компании-платформы», которые помогают нам бороться с разнообразными сложностями, которые возникают на пути стартаперов, выстраивая для них базы на собственных платформах. Мы регулярно проводим конференции, куда приходят представители таких компаний, чтобы поговорить с молодыми бизнесменами.

Причина наших отличных связей вовсе не том, что мы такие прекрасные дипломаты. [4] Она в том, что мы выпускаем большое количество компаний с отличным портфолио. Поэтому любая компания, которая хочет установить связи с сообществом стартаперов, может позвонить нам и получить разом доступ к сотням первоклассных молодых компаний. Точно так же, когда репортеры желают написать о происходящем в мире стартапов, они связываются с нами  и могут быть уверены, что мы тут же предоставим им информацию на любую тему их заметок, от приложений для IPad до компаний-соседей, делящих один офис.

Благодаря тому, что сеть выпускников такая большая и так плотно «связана», инвесторов или компании, которые пытаются плохо обращаться со стартапами-выпускниками можно легко остановить. [5] Но поскольку каждый в Долине понимает силу этой сети, то она становится мощнейшим сдерживающим фактором: на практике люди редко пытаются обмануть компании, связанные с YC, так как они отлично знают, что им же будет хуже. Все эти страшилки, которые вы слышите том, как инвесторы «кинули» стартап, редко случаются с нашими бизнесменами. Мы почти никогда не сталкиваемся с нарушенными условиями договоров. [6]

Встречи стартаперов

Изначально единственными мероприятиями в YC были наши еженедельные обеды. Постепенно мы добавляли их больше, так что теперь их, как мне кажется, достаточное количество. Мы не думаем, что их стоит делать слишком много. Несмотря на то, что стартаперы становятся нам настоящими друзьями, это не основная цель наших тренингов. К тому же, всякие мероприятия, организованные спонсорами, часто сильно хромают; на деле, по-настоящему общительные люди успешно организовывают свои собственные.

В первую или вторую неделю каждого цикла мы обязательно проводим небольшую «вечеринку» в YC для всех стартаперов этого тренинг-цикла, так чтобы все могли познакомиться. Похожую вечеринку мы устраиваем и в конце цикла, в еще более свободном режиме, уже после того, как инвесторы разъезжаются в последний день Демо Дня. Мы не забываем организовывать и «счастливые часы» в барах, расположенных неподалеку от YC; впервые такая идея пришла нам в голову в этом году, и стартаперам она настолько понравилась, что мы собираемся организовывать их почаще.

На ранних этапах истории YC мы обедали с каждым стартапером в непринужденной обстановке один раз за тренинг-цикл. Но теперь, когда мы стали больше, это стало не очень удобным, поэтому мы приглашаем по несколько стартаперов принять участие в обеде в YC.

Мы обязательно устраиваем и встречу выпускников для каждого выпуска YC. Наше тренинг-расписание движется быстрее, чем обычное, поэтому мы не ждем целый год: встреча выпускников обычно проходит через 6 недель после окончания тренинг-цикла, потому что это время, когда стартаперы, ранее витавшие в облаках, начинают отчаиваться и разочаровываться, и поэтому нуждаются в утешении.

Мы поощряем желания участников цикла организовывать свои собственные мероприятия, и они часто это делают. Обычно это приходится на конец YC-цикла. Последние два выпуска организовывали свои собственные регулярные встречи, чтобы не скучать по обедам в YC, когда закончится тренинг-цикл.

Тенденция объединиться после окончания курса среди молодых бизнесменов вполне естественна, ведь они не только приобрели совместный опыт, но и имеют много общего в человеческом смысле. Как сказал один из стартаперов:

Одной из моих целей после ухода с предыдущей работы, было перестать работать с посредственностями и окружить себя людьми, умнее, чем я сам. YC определенно «предоставил» мне лучших людей.

Масштабы

В настоящий момент мы спонсируем гораздо больше стартапов, чем раньше. Первый цикл в YC летом 2005 года выпустил 8 стартапов. Самый последний, летом 2010 года, 36.

Расширяться мы решили по двум основным причинам: это лучше для стартапов, и это лучше для нас. Для стартапов это выгодно по тем причинам, что большая часть бонусов, которые получают молодые компании, имеют своим источником другие стартапы — проходящих с ними тренинг бизнесменов и выпускников. И чем больше проектов мы проспонсируем, тем больше помощи молодая компания может получить. Чем больше стартапов принимает участие, тем больше будет шанс того,что среди них окажется продвинутый пользователь того, что вы планируете выпускать, или специалист по той проблеме, которую вы собираетесь решать, или знаком с кем-то (или сам им является), кого вы искали все эти годы.

Быть большой компанией означает и помогать стартапам косвенно, потому что это заставляет других людей и организации проявлять больший интерес к нашей деятельности, а значит, и к ним. Известные люди с большей охотой посещают мероприятия, когда аудитории достаточно крупные. Инвесторы гораздо больше заинтересованы в посещении Демо Дня, когда презентации проводит большее количество людей. Другие компании куда больше заинтересованы в партнерстве, репортеры — в написании статей и т.д. и т. п.

Другой повод стремиться к большему размеру — высокая скорость развития. Чем больше стартапов мы проспонсируем, тем больше знаний мы получим и о методах развития стартапах, и об инвесторах. Сейчас на нашем счету числятся сотни стартапов, и можно видеть результаты тысяч диалогов между стартапами и инвесторами. Это позволяет нам предугадывать возможности компании даже в самых исключительных случаях.

Эта эффективность в том числе достигается тем, что стартапы в YC получают консультации небольшого количества специалистов, которые посвящают этому все свое время. Так как мы не только проспонсировали большое количество стартапов, но и провели их за руку по скользкой дороге бизнеса, в наших головах теперь такое количество информации о начальном периоде развития бизнеса, что никто другой не может с нами соперничать. Единственный человек, обладающий таким же количеством знаний, это Ron Conway, но и он, полагаю, не имел опыта близкого общения с таким количеством стартапов.

Опасности же больших объемов заключаются в том, что мы можем начать распыляться. Мы стараемся избежать этого всеми силами, и на протяжении тех 5 лет, в течение которых наша практика разрасталась, мы постоянно думали об этом. Мы стремились избежать эффекта бутылочного горлышка каждый раз, как только возникала такая опасность, но и тщательно следили за тем, чтобы каждый стартап получал достаточно внимания. Поэтому, например, мы написали специальную программу для заявок на офисные часы, которая показывает нам, достаточно ли удовлетворены запросы каждого стартапа.

Конечно, лучшим тестом того, можем ли мы справляться с такими объемами служат показатели успешности выпускников, когда они окончательно отрываются от нас. Это единственно верный способ измерения наших успехов, и единственное, что интересует на самом деле тех, кто подает заявки на тренинг-циклы. К  счастью, почти все согласны, что наш последний выпуск, в котором было 36 стартапов, был самым лучшим из всех выпусков. Поэтому, каков бы ни был предел наших возможностей, мы еще не достигли его. [7]

Мы так спокойно можем рассуждать, потому что у нас есть опыт того и другого. Мы были маленькой компанией, но теперь — мы большая компания. Второе лучше.

Наша цель

Основная цель YC – помочь стартаперам по-настоящему встать на крыло. Они приезжают в YC абсолютно с разным уровнем. Некоторые еще даже не начали работу, а другие пытаются запуститься более года. Но на какой бы стадии они не находились, когда прибывают в YC, наша цель – помочь им через 3 месяца быть в наилучшей форме

Для большинства стартапов эта самая «наилучшая форма» означает две вещи: предлагать более качественный продукт большему числу людей и иметь большее количество возможностей получать прибыль. Уровень возможностей зависит от того, в какой точке находится компания. Стартапер, который только-только начал выходить на рынок, больше сосредоточен на продукте, тогда как уже запустившийся хочет сосредоточиться на инвесторах.

Стартапы всех уровней чрезвычайно выигрывают от вторжения YC. Пожалуй, это слово точно передает царящую атмосферу. Целых три месяца вы сосредоточены только на стартапе, все время. Все вокруг вас – мы, другие молодые бизнесмены вашего тренинг-цикла, выпускники, спикеры, инвесторы и вся Долина – хотят помочь вашему проекту стать успешным. В такой атмосфере сложно не стать мотивированным. А ведь именно мощная мотивация — то самое, что необходимо человеку для преодоления всех трудностей, стоящих на пути у стартапа.

Как один выпускник писал в своих черновиках:

Мне очень жаль, что текст не может передать это ощущение гудящего улья, когда вы попадаете в Y Combinator во вторник вечером, как не может передать восторженного состояния и энергии присутствующих там бизнесменов. Когда я думаю о YC, это первое, что приходит мне на ум, и именно это ощущение я описываю тем, кто спрашивает, почему они должны пойти в YC. Многие выпускники описывают 11-недельный период подготовки к Демо Дню как самый продуктивный период в их жизни. Несмотря на то, что YC никуда не исчезает из нашей жизни после трехмесячного тренинга, и сеть выпускников – это действительно чрезвычайно полезный ресурс, эти 11 недель – самая важная вещь. Вы не можете сделать из людей тех , кем они не являются, но правильные условия могут заставить их себя проявить лучшее, на что они способны. Многие люди имеют гораздо больший потенциал, нежели они осознают, и всегда искренне поражаются своим собственным способностям.

Примечания

[1] По поводу этой аналогии возникали некоторые споры, но мы решили сохранить ее, даже если она покажется вам претенциозным сравнением. Но я взял ее от Харея, который (он учился в оксфордском колледже) настаивал на том, что ощущение подобия очень сильное.

[2] Если бы мы сняли огромную аудиторию и открыли Демо День для широкой публики, то наша аудитория легко увеличилась бы в разы, хотя бы только потому, что тысячи стартаперов пришли бы ради возможности поймать какого-нибудь инвестора. Именно поэтому Демо День и закрыт для посещения со стороны. Если бы это было не так, все мероприятие превратилось бы в драку молодых компаний, пытающихся привлечь внимание инвесторов.

[3] В редких случаях стартапы привлекают так много внимания со стороны инвесторов еще до Демо Дня, что они не принимают участия в этом мероприятии, так как они уже заключили эксклюзивные договоры с инвесторскими компаниями. На нашей памяти это случалось дважды, с Heroku и Airbnb.

Несмотря на то что заключение контрактов А-уровня до Демо Дня кажется замечательным, мы не поощряем большинство компаний пробовать это проделать. Начинать переговоры такого уровня слишком рано — опасно, так как отвлекает внимание стартаперов от основной работы над компанией, и часто это заканчивается ничем. После чего молодая компания окажется в невыгодном положении на Демо Дне, так как у них не будет возможности ни продемонстрировать внушительный прогресс, ни готовые сделки с инвесторами. Но если интерес венчурных компаний будет довольно конкретным, мы скорее всего посоветуем стартапу рискнуть, в свою очередь представив их инвесторам.

[4] На самом деле, мы теперь стали куда лучшими дипломатами, с тех пор, как у нас появился Харей, кто, среди прочих дел, ответственный за установление связей с другими компаниями.

[5] За исключением звукозаписывающих лейблов, которые полностью представляют собой поле, напичканное ядерным оружием. Ни мы, ни кто-либо другой не может защитить вас от них, кроме того, чтобы посоветовать вам никогда не открывать бизнес, который как-либо затрагивает проблемы авторских прав на музыку.

[6] В настоящий момент мы не встречались с такими проблемами уже 2 года.

[7] Это правда (так как выпуски YC теперь такие большие), что не все стартаперы успевают познакомиться со всеми коллегами, как это бывало прежде. Но у них по-прежнему есть возможность познакомиться примерно с одинаковым количеством людей, хотя это число – лишь небольшой процент от общего числа выпускников.

Пол Грэм, сентябрь 2010

Ссылки по теме:

  1. Сокращённый вариант перевода статьи на Habrahabr
  2. Статья о Y Combinator в американском Форбс (русская версия)
  3. Блог Y Combinator
  4. Блог основателя Y Combinator и автора статьи Пола Грэма
  5. Блог партнёра Y Combinator Джессики Ливингстон
  6. Видео из докладов на Startup School, компании Джессики Ливингстон (на сайте, созданном «выпускниками» Y Combinator)
  7. Пример заявки в Y Combinator от проекта Dropbox (2007 г.)
  8. Startup Weekend изнутри. Статья о том, как проходят мероприятия Главстарта, упомянутого во введении к статье, в России.


Метки: , , ,




  • Pavel Kerzhakov

    Я когда узнал про буржунет, что там можно неплохо зарабатывать начал пытатся, но не чего не получалось. Я думал что это очередной обман типо зарабатывай за бугром там хорошо платят и т.д. Но я решил поискать какие нибудь методики по заработку в Буржунете и нашёл курс там мне дали три методики, по одной из них я теперь не плохо зарабатываю. Кому интересно вот ссылка на этот курс http://burzhunetdlyachaynikov.ru?cpawci=15752

  • http://dolznostnie-instrukzii.ru/ Юлия

    Это точно. так не хватает грамотных людей.

© 2009 Валентин Домбровский